• 硅谷崛起三大秘密:斯坦福、冷战与失败文化

  • 发表时间:2018-07-12 18:21 | 秀站网 | 点击数:
  • 史蒂夫·布兰克(Steve Blank)

    史蒂夫·布兰克(Steve Blank)

    新浪科技 郑峻 发自美国硅谷

    “我已经足够成功了,也不需要再继续工作;退休了之后,我只想帮助年轻创业者,传承硅谷的创业文化”,史蒂夫·布兰克(Steve Blank)对新浪科技笑了起来。这里是布兰克在加州Pescadero的巨大农场,附近是美国海景最美的一号公路,碧海蓝天阳光灿烂。毫无疑问,这位老人是个非常成功的创业者。

    1978年来到硅谷后,布兰克在21年间创办了8家创业公司,积累了巨大的个人财富。但他的成就并不仅限于财富,退休之后的他在斯坦福大学、伯克利大学和哥伦比亚大学等知名学府讲授创业课程,影响了硅谷的数代创业者。

    他的《硅谷秘史》(The Secret History)被公认是研究硅谷历史的最佳著作,他的创业著作被全球创业界和投资界视为必读著作。《圣何塞水星报》将他评为硅谷最有影响力的十大人物之一,《哈佛商业评论》称他是当代“创新大师”(Master of Innovation)。

    作为创业课程大师,布兰克很善谈,谈到硅谷历史与文化是滔滔不绝。在他看来,硅谷成功有三大因素:斯坦福大学、冷战、宽容失败与崇尚回报的独有文化;创业如同作战,需要迅速反应和果断决策;移动互联网改变了创业环境,苹果没了乔布斯会出现滑坡,而中国复制硅谷模式并不可耻。在新浪科技的面前,布兰克打开了自己的话匣子:

    斯坦福、冷战与失败文化

    故事从哪儿开始呢?我曾是军人,在美国空军服役,越南战争的时候我修过飞机。越战结束后,我在1978年来到硅谷,开始了自己21年的创业生涯。硅谷对来说,意味着一切;我的成功和荣耀都来自于这里。我爱硅谷,也希望努力回馈这片土地。

    硅谷真的不大,从旧金山往南到圣何塞的一个狭长地带,地图上你找不到硅谷这个地名,在美国地图上也不起眼,但这里却是全球的创新圣地。我把这种区域经济称为集合体(cluster),正如好莱坞是电影的天堂,纽约是金融的中心。

    硅谷的成功不是偶然,这是一系列因素和事件共同促成的结果,是在政府的规划和推动下,诸多专业科研人才和创业人才共同努力的成就。纽约、西雅图、芝加哥都有创业和科研团队,但这里的人文环境、创业氛围、冒险精神是独一无二的。

    硅谷的荣耀首先要归于斯坦福大学,归于前副校长弗雷德·特曼(Frederick Terman)。当特曼来到这里的时候,斯坦福还不被认为是一家顶尖的学府。是他在1951年创办了斯坦福工业园区,改变了斯坦福大学以及整个硅谷。我对特曼教授的敬意无以复加。

    大多数大学都不认同教授经商,认为商业活动有悖于学术精神。但特曼不这么想,他认为赚钱是好事,他鼓励教授和学生在硅谷创办公司,不仅要在斯坦福进行学术研究,更要将学术成果直接转化为商业产品,推动整个地区的发展。

    特曼或许是第一位在商业公司担任董事的大学教授;硅谷最早上市的三家科技公司,他都担任了董事席位。在他的带头作用下,斯坦福的教授纷纷在外创业或兼职,学院还为学生创业提供了各种便利条件;雅虎就诞生于斯坦福的实验室。

    硅谷成功的第二个原因可能不为人知——冷战。是的,在美国与苏联的冷战阶段,按照美国政府的规划,斯坦福重点研究潜艇导弹的芯片技术和信息工程。斯坦福当时有一个400人的武器技术研究团队,从美国军方获得了大量资金与资源,吸引了大量工程师来到硅谷。

    特曼在二战期间就曾负责领导美国军方的秘密科研团队。来到斯坦福后,特曼带来了自己科研团队的大部分人员,利用自己的关系从美国情报机构获得了资源,从事微波和电子工程学的研究。这就是硅谷集聚大量科研人才的幕后因素。

    伯克利大学也是非常知名的学府,但伯克利和斯坦福的文化却截然不同。在冷战期间,伯克利大学负责研究的是核武器,极度保密的文化让伯克利的科研人员很少能够外出创业,将学术成果用于商业运转。 我也爱伯克利,但那里不属于硅谷的一部分。

    硅谷独有的文化也是这里成功的第三个原因。在美国,加州远离传统的东海岸文化圈;很多人从美国各地来到硅谷创业,远离自己的父母家人。在这里,他们没有传统家庭因素的干扰,不用担心因为创业失败而蒙羞,因而更加具有冒险精神。

    我爱硅谷,这里比任何地方都宽容失败,我们把创业失败者称之为“有经验的人”(Experienced),投资者甚至也会更青睐他们。怕什么呢?投资者90%的项目都是以失败而告终,他们也是不断的失败才获得巨大回报。只要你懂得吸取经验,硅谷就欢迎你再次失败和成功。

    硅谷还有更重要的回馈文化(Pay it Foward)。如果你创业成功,那你更有责任去帮助那些刚刚起步的创业者,来回报这个生态圈。当我年轻创业的时候,我向很多人寻求过建议和帮助,得到了成功者的无私提携,他们没有问我要过金钱或是股票,完全是免费的。

    很多创业者成功之后转型成为投资者,这同样是在帮助下一代创业者,让硅谷的生态系统可以继续顺畅运行。但我喜欢和人交流,分享自己的成功创业心得和智慧;对我来说,讲授创业课程更有成就感。

    创业过程如同作战

    我曾经是名军人,我为效劳国家而自豪,而且我的创业生涯也从服役经历中受益匪浅。当你经历过战争,在混乱危险环境下生存过,你就知道反应迅速、果断决策的重要性。这也是一名成功创业者的必备素质,因为创业和战争一样是在信息不充分和巨大压力下生存的过程。

    创业者必须具有责任感,具有强大的抗压能力,领导整个团队前行。当我退伍之后来到硅谷,在第一家创业公司工作的时候,员工和客户都曾经因为各种原因对我咆哮;我对自己说“你必须应对这一切,这和作战真的没什么两样,干得不好你就会死去”。战争经历对我创业的影响和帮助,远远甚于其他任何文化因素。

    后来我讲授创业课程,也是训练创业者的个人性格。你能否对变化做出迅速反应和决策,能否承受压力和失败,是一蹶不振还是无畏前行,能否始终具有激情和关注力,能否将创意转化为实际行动?这些都是创业成功的必备因素。当然,你还得有运气!

    所有的创意都是假说,不管是什么想法,都是对市场需求的一种假设。我在斯坦福授课的时候,要求学生在6个月内打造出实际产品,推给顾客获得反馈,经过不断的测试和改进,最终拿出市场认可的产品。这种模拟过程对创业者帮助巨大。

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