• PKzip创始人Phil Katz短暂而饱受折磨的一生

  • 发表时间:2018-07-12 17:41 | 秀站网 | 点击数:
  • 翻译:gastlygem

    简介:PKzip在新的网络精英层出不穷的年代里,我们不能忘记那些更早的技术奠基者。

    Phil Katz(1962-2000)是压缩软件PKzip的创作者,他的压缩算法已经是Internet的一代压缩规范,而他让zip这个词称为了大家熟知的计算机术语。

    这篇文章介绍了他短暂而悲剧性的一生。

    (图)PKzip

    2000年4月14日,当人们发现Phil Katz死去的时候,他的身体陷在Southside旅馆房间的一个小桌旁边,怀里抱着一个装过烈酒的空瓶子。

    这位以“zip”而闻名,并且创建了一家价值数百万的软件公司的天才,最终死于长期酗酒导致的胰脏严重内出血。

    他当时孤单一人,和家人已经长期断绝关系,而对于他自己创立的位于Brown Deer的公司PKWare Inc.的员工来说,他也相当于一个陌生人。

    当时他37岁。

    Phil Katz在1994年的照片,手中拿着一张软盘,里边是他的公司PKWare. Inc发布的压缩软件 这不是一个光彩的结局,尤其对于一个创建了世界上最有影响的软件(PKZip),不仅让技术信徒们惊叹,更让主流媒体侧目的人来说。

    Katz创作的软件,可以将计算机文件减小至50%到70%,从而节约宝贵的磁盘空间。他的压缩软件为计算机行业带来了一个行业标准,并且让“zip”成为了人尽皆知的计算机术语。

    但他的天才带来的财富并没有把他从后来地狱般的生活习惯中挽回来——妄想症,酗酒,脱衣舞吧。到最后,Katz只是偶尔地进行一些工作,在很晚的时候打开电脑,而用酒精和脱衣女郎填满他的整个白天。

    Katz在Mequon拥有一所独立公寓,但他很少呆在那里。为躲开他的逮捕令,他在机场附近不停更换廉价旅馆居住。他通过位于Franklin的Mailboxes Etc.快递服务获得他的邮件。

    “这个人在世界上连一个朋友都没有,我是说,一个真正的朋友都没有。”Chastity Fischer说,她是经常和Katz在一起的一个脱衣舞女,也是最后见到过Katz的人之一。

    “想象一下生活中一个人都没有,没有人可以打电话。没有人。”

    孤独的高中

    Phil Katz是一个安静的患有哮喘的孩子,他最高的运动成就,不过是在Glendale附近跑跑越野摩托车。

    他是1980年Nicolet高中的毕业生。早在“geek(奇客,褒义)”这个说法还没和.com公司联系起来的时候,他就被认为是一个geek(怪人,贬义)了。

    “他一点都不合群,而且是大家指指点点的对象。”和Katz一起毕业的Rick Mayer说,“他说话鼻音有些重。他个子矮小,而且,我不想说他不好看,所以为只能说他看上去很一般吧。”

    听说Katz的去世之后,他高中的同桌,也是数学和物理的高材生,现在是心脏病理学医生的Ray Fedderly翻开他高中的毕业纪念册,在里边找到一条带着些许不安的留言:

    ”我享受和你一起渡过数学和物理课的那些时光,在Nicolet这四个糟糕,漫长,无法忍受,折磨人而又美好的四年里。我希望你有光明的前途和幸福的生活(如果可能的话)。希望一个计算器就能为你带来莫大的快乐。”

    “如果我在18岁时就是一个手术医生的话,我应该知道该怎么做的。”Fedderly说,“我现在知道那是在请求帮助。而不是一个玩笑。”

    作为一个天生内向的人,Katz开始了他分析能力方面的追求。

    Katz曾经和他的父亲Walter在周末的下午下棋,晚上为可编程计算器编写代码,那是一个PC还没出现并改变计算机史的时期。

    因为可编程计算器内存只有一点点,Phil和Walter需要做很多非常高效的工作。

    “我记得他最早写的是一个处理月球着陆的游戏程序,”Katz以前的堂兄弟Brian Kiehnau说,他在1977年见到过Katz。

    (图)Phil Katz

    Phil Katz1980年的时候,Katz在Wisconsin-Milwaukee大学主修计算机科学课程。大约在同一个时候,Walt和Hildegard Katz为他买了第一台计算机,一台原始的IBM PC,有两个软盘驱动器,一个单色显示器,还有64k的内存,和今日的计算机比起来微不足道的配置。

    得到这台PC以后,Katz立即开始在上面编写程序,将他大部分的空闲时间花在电子布告栏系统(BBS)上面,那是互联网的前身。

    BBS很快就变成了Katz的社交圈,在那里,别人懂得他熟练的编程技术,而且可以和他共享对计算机的激情。

    渐渐地,Katz喜欢上了在BBS上共享信息,因为和别人的交流可以让他把程序写得更好。可能在这些经验的影响下,Katz后来的PKWare才走 上了”共享软件“(Shareware)这一道路。用户可以先免费尝试这个软件,如果觉得它有价值的话,再向作者付费。以PKWare为例,用户出47美 元,可以得到一份说明书和免费的升级。

    “他花了很多很多时间和人们交流,帮助别人。他会在一个计算机用户组里边花几个小时和他们在一起。”Hildegard Katz说。“他非常非常乐于助人,这是他最可爱的一点。”

    但在1981年春的时候,悲伤席卷了这个家庭,Phil Katz的生活就开始变得不同了。

    Walter在55岁的时候,由于周而复始的胸痛,进行了心脏手术。几个小时以后,他去世了。

    父亲的去世Phil Katz是一个莫大的打击。很多年过去以后,有一次在Katz喝醉酒和Fischer聊天时还提到这个影响对他有多大。

    “他父亲的去世让他心碎。有一次我和他去他父亲的墓地时,”Fischer说,“他不停地说,如果他父亲活着的话,他们会一起去钓鱼,一起去做‘男人做的事情’。”

    Katz的朋友和家人说,Walter的去世让作为儿子的他更为孤独,并且让他更加和计算机深陷在一起。

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