• 被称为乔布斯第二 盖茨早年曾为苹果打工

  • 发表时间:2018-07-12 17:13 | 秀站网 | 点击数:
  • “你们偷我们的,”乔布斯对着比尔·盖茨狂吼,“我们相信你们,但如今你们却从我们这里偷东西。” 1983年末,乔布斯发现微软Windows在模仿苹果麦金塔(Macintosh)操作系统,他勃然大怒,让手下把盖茨叫到苹果公司。当时单刀赴会的盖茨身处苹果公司会议室,被十几个苹果员工围着,乔布斯领头儿发难。

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    盖茨曾努力讨乔布斯欢心

    “我在1977年就见过比尔·盖茨。我们当时以2.5万美元的固定价格购买微软 BASIC,并令其兼容苹果,之后再赠送给用户。这是苹果率先取得成功的原因之一。所以从本质上讲,拥有一款表处理软件和微软BASIC是帮助我们增长的两大动力。”曾任苹果公司首任CEO的迈克·斯科特这样回忆。

    在1977年西海岸电脑展上,乔布斯与盖茨首次相遇。

    “你好,我是比尔·盖茨。”盖茨主动向乔布斯伸出了手,当时被观众围绕的乔布斯正享受着首次当明星的感觉。他没有理盖茨,而是被人流簇拥着回到了自己的展位。

    盖茨对这次展会很重视,换上了以前不怎么穿的正装。他想给乔布斯留下个好印象,因为苹果公司有意采购他的BASIC程序,这对微软来说可是一笔大生意啊!后来盖茨在回忆这段时期称:“在头三年,微软的大多数其他专业人员仅仅把注意力放在技术性工作上,而我则干绝大部分的销售、投资、广告以及编码工作……销售业务对我来说压力非常大。”

    “嗨,你在干什么呢?!那是比尔·盖茨啊!”乔布斯的创业伙伴沃兹有些焦急地提示乔布斯,因为沃兹当时和软件界混得很熟,对盖茨比较了解。

    “是啊。不过,这是我人生中的第一次,是别人来找我,而不是我去找别人。”乔布斯不以为然地说。随后他继续向他的第一批崇拜者讲解苹果电脑,而把盖茨晾在了一边。

    盖茨在意了吗?问一下你自己的感觉就知道了答案。后来他说过这样一句话:“这个世界并不会在意你的自尊,而是要求你在自我感觉良好之前先有所成就。”

    最终,苹果公司给了盖茨这个商业合同,以2.5万美元取得使用微软版BASIC语言8年的许可使用权。盖茨对此很兴奋,也很上心,他后来回忆:“当时我亲自前往苹果调试,直至磁带机正常工作。”

    苹果给予微软的回报不高,甚至可以说很低。可盖茨不在乎,他认为:“微软软件的许可价格很低,但我们深信,只要在数量下功夫就能赚钱。我们使自己的程序如BASIC语言适合于每一台机器,我们对每一家硬件厂商的要求都积极响应。”

    盖茨的做法奏效了,包括苹果在内的早期知名的电脑厂商都到微软这里购买BASIC语言许可证。虽然这些厂商的电脑在硬件上有所不同,但都使用微软的软件,这意味着它们在某种程度上是兼容的,而兼容性正逐渐成为人们购买电脑及其配件的理由。

    虽然乔布斯不喜欢苹果电脑和别的公司的产品兼容,但也拗不过大趋势。随着电脑的普及,微软也逐渐发展壮大起来。

    微软对苹果的反制

    “微软的力量在继续增强。或许,我们可以做一个相当贴切的形容:你带回家当宠物饲养的小鳄鱼已经长大,令人提心吊胆。苹果非但没有断绝它对微软的依赖,反而是更加依赖越来越不害臊、越来越贪心的盖茨。”作家Jeffrey L.Cruikshank在他的《The Apple Way》一书中这样描写。

    在获得苹果BASIC大单后,盖茨经常出入苹果公司,继续从乔布斯手中寻得软件开发合同。当时,苹果与拥有表处理软件VisiCalc的个人软件公司产生了矛盾,这给了微软进军应用软件领域的一个契机。

    起初,苹果与个人软件公司合作愉快,分析师本杰明·罗森在一份公开出版物上曾这样称:“有朝一日,VisiCalc也许会变成一个软件尾巴,在个人电脑上摇来摆去,成为个人计算机的销售动力。”结果,VisiCalc真的一度成为了苹果II型电脑旺销的动力。

    沃兹对这套软件非常欣赏,他还亲自编写了一个名叫VisiCrook的软件,帮助改善 VisiCalc的功能。但随后翅膀硬了的个人软件公司因为在价格上和苹果没谈拢,不让苹果III型电脑捆绑这款受大众欢迎的软件,这成为苹果III 型电脑走进滑铁卢的原因之一。而与此同时,VisiCalc继续一路高歌,HP、科莫多、雅达利公司纷纷采用它,随后,IBM 也对之投去青睐的目光。

    VisiCalc让乔布斯恼火,也让盖茨眼红。因为VisiCalc推出初期,个人软件公司曾想将之卖给微软,但盖茨拒绝了,现在看着VisiCalc火红的销售形势,他肯定后悔了。

    盖茨在接受采访时说当时市面流行的许多软件的性能标准和质量没有得到管理和控制,他希望市面上的软件能变得更好:“我们将推出真正从各方面满足消费者的软件,现在的软件不是糟糕就是难以使用,但所有这些正在得到改变。”

    微软表示愿意为苹果开发类似的软件,并开始全面进入应用软件领域。随着苹果更多地采用微软的应用软件,双方的主从关系发生了微妙的变化。

    一天,盖茨获悉,苹果在采用微软BASIC语言的同时,也自行开发了一种在苹果电脑上运行的BASIC程序。

    BASIC程序是微软起家产品,“卧榻之旁岂容他人鼾睡。”盖茨随即向苹果发出要挟,让对方停止研发BASIC,继续使用微软的产品。他采取了胡萝卜加小棒的策略,尽管他当时还没有大棒。如果苹果肯停止研发,他会在苹果采用微软其他应用软件上予以充分的配合,不然在更新应用软件授权上就会报以颜色。

    虽然此时苹果在全局上占主导地位,但在局部上,在应用软件领域,微软有话语权。苹果公司只好妥协,盖茨随后以一美元的价格买下了苹果的BASIC程序,然后毫不留情地予以销毁。

    负责苹果BASIC开发的工程师唐·邓曼获悉后,也许死了的心都有,他开着摩托车出去,在路上狂飙,排解心中的苦闷,最后把车子给撞毁了,自己满身伤痕地回家了。

    “杀”掉苹果的BASIC程序研发计划只是盖茨获得的一个小小胜利,因为BASIC程序很快成了夕阳产品,但对微软、苹果公司来说,都无碍大局。在操作系统由DOS转向图形化的关键节点上,为乔布斯打工的盖茨获悉了苹果公司的一个天大的秘密,并将之转化成微软崛起的重要契机。

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