• BBC媒体评论暗黑3:金银国

  • 发表时间:2018-07-12 17:03 | 秀站网 | 点击数:
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    以下内容由凯恩之角 雪暴君 翻译整理

    若想在这个虚拟世界中赚到更多的真金白银,那么有一些比“无脑刷金币”更容易令人心醉神迷乐此不疲的方式。 -- Tom Chatfield (即本文作者)

    因为自己实在玩过太多次了而把某个游戏从电脑中删除,这种事儿我就干过一次,那就是暗黑2。那是在2000年左右的时候。我本来是要写篇论文的,但是我发现自己把傍晚后来又是整个晚上都投入到探索虚拟的地下城上,以期为我的游戏角色弄到越来越好的装备,而这正是其魅力所在。

    你更深入游戏,更强大的物品则会涌现出来。你所征服的每一个敌人 - 我已经击倒了数以万计的拦在我路上的敌人 - 就像是一个包裹着惊喜的盒子。在盒子打开的那一刻,你就看到自己的礼物了:魔法盔甲,武器,游戏中的金币,或者也许是万中无一的稀有符文。

    在某种意义上说,这是十足可笑的。不过在另一种意义上来说,玩上暗黑2是完美的。在我生命中的感到空虚的时候,每天晚上到回家玩一玩感觉真是完美 的。我知道游戏的规则,我游戏打得很好,我获得的奖励也会好:越来越好的装备,向着高等级缓慢而稳步的前进。写论文跟这完全没法比。因此有了奇怪的玩游戏 工作。因此也有了删除游戏的举动。

    现在,十多年后,我再次面临着同样的困境。就在5月15日,暗黑系列的最新作品(被称为拥有绝妙经济体系的暗黑3)终于在10年的等待之后发售了。 一股诱人的声音在我的心底回荡乞求我去买一份游戏 - 但是,我还有一本新书要写完啊。所以我跟自己做了一笔交易:我写完这本书,然后我去买游戏。之后,几个月后,我可能会把这游戏删掉。

    “数字血汗工厂”

    自千禧年之后,全球的视频游戏业已经得到了非常显著的增长 - 而关于暗黑3最吸引我的一点就是它的创造者 - 暴雪娱乐公司决定在游戏物品问题上大胆的跨出了与以往不同的一步。这是因为,你实际上可以通过玩暗黑3赚取真金白银。事实上,你甚至能够把这个当作一份工作 - 如果你不介意你的工作地点是恶魔横行的炼狱的话。你所需要做的就是登录然后开始玩游戏。

    具体来说,暗黑3所做的就是在游戏中引入了现代经济学中最模糊的一个领域:玩家之间的虚拟物品交易。要搞清楚这一点,我们首先要来看看世界上最知名的视频游戏 - 同样(非巧合地)由暴雪娱乐公司推出的 - 魔兽世界。

    在发售将近8年之后,魔兽世界仍然在世界各地拥有约千万名付费玩家。在他们的游戏生活中,有相当多的玩家沉迷于某些违反游戏准则和条款,但又被证明是很难以杜绝的行为上:他们给其他人支付真金白银,以换取游戏世界中的物品,比如虚拟金币或是武器。

    这里边的逻辑很简单。作为一个相对富裕的欧洲玩家,我可能空余时间不多,但又非常渴望拥有一个强力的游戏角色。这就形成了一个市场基础 - 可能是在一个不太富裕的国家 - (他们)在游戏中投入精力和努力,然后出售自己的劳动果实。事实上,由于玩家的数量以及魔兽世界所吸引的高关注度,它甚至使得某些人产生了经济意识,组织 起全职的“打金活动” - 几十名工人在数字血汗公司的电脑上劳动,以赚取虚拟资产,然后在全球的“灰色”市场上出售物品。

    在其鼎盛时期,这种“打金农业”是高达一个多亿美元的市场 - 同时还伴随着各种欺诈活动,垃圾邮件,以及潜在的扰乱游戏虚拟市场的行为。然后,暴雪在其最新的游戏里,已经采取了合乎逻辑的对策 - 在游戏内部整合了整个业务。

    提款

    暗黑3里的最大胆的赌博:“现金拍卖行”,可以让玩家向对方出售几乎每一种游戏里的虚拟物品,而这些东西有可能要用数个小时乃至数天的时间砍杀怪物 才能获得。在游戏发售一周后,在我写本文时,(现金)拍卖行的大门尚未打开 - 但是暴雪承诺让玩家自由地以任意价格向对方出售战利品,而暴雪抽成 15%(或在某些物品上固定费用),而那些想要通过贝宝“提款”的玩家则需要再收一笔相似比例的费用。

    这项服务不是在世界各地都提供,而且是否使用该服务也是完全是可选择的 - 但此项服务大概至少会有数十万名用户。 用暴雪的话来说,它旨在提供“一个以玩家为主导的,安全富有乐趣,每个人都能享受的功能” - 这话在那些在魔兽世界金币行业里摸爬滚打了许久的玩家耳里听来不亚于仙乐。不过,暗黑3里的拍卖行也显示出这是一个(暴雪自我施行的)极具吸引力的财政试 验 - 至少,因为它明确的承认了长久以来在线游戏行业里的事实:经济学有趣又可怕。

    事实上,经济学是不只是像足球或者是亲亲游戏那样“好玩”。它是优秀,困难而复杂的,同行之间才会感到它的乐趣,通常外人不会理解。就像那些在 eBay上买过不止一次东西的人就会知道,一旦你理解了那种投标,期限,罕见物品的采购,意外发现的表达方式之后,就会带给你一种复杂的愉悦感。 再配合上与其他玩家组队边屠杀恶魔边收获战利品,本身就形成了一个严肃的娱乐业务事业。 更何况还有销售物品和学习解读市场所带来的乐趣。这样是不是野蛮人对高级宝剑的追求也提升了呢? 购入,囤积商品,然后在高价时出售。

    就像暴雪娱乐自己所担心的那样,对数码资产的未来感兴趣的人也不禁会考虑到一些潜在的问题:从剥削和垄断,再到用户帐户的安全性,以及地下黑市对官方市场的冲击等等。然后,当然,还涉及到沉迷游戏与工作生活的平衡,以及你在虚拟世界中花上多少时间才是健康的。

    当然,对我来说,最有意思的是以暗黑3为代表的游戏与劳动几乎无缝衔接的系统 - 以及人们为了装备而倾注时间,金钱及努力的意愿。

    在这方面来说,像暗黑3这样的游戏里的物品跟(现实世界的)金钱是很相似的 - 那就是有公信力就会有真正的价值,而信誉破产则意味着失败(如果你不相信我,请去问一个极客吧)。如果你需要上一堂21世纪的社会现实主义课程,事实上, 你可以从视频游戏中学到很多东西。对我们人类来说没有几件事情能比正经地玩游戏更让人欢喜的。而我们所玩的所有游戏,也不会比真金白银更正经。

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