• 第一财经周刊:Who is Microsoft?

  • 发表时间:2018-07-12 16:56 | 秀站网 | 点击数:
  • 《第一财经周刊》杂志封面

    《第一财经周刊》杂志封面

    微软有什么,微软能做什么,以及“微软想对它的消费者说什么”?

    文|CBN记者 杨樱 文姝琪

    资料整理|CBN记者 文姝琪 李蓉慧

    制图|李婷婷

    有37年历史的微软,作为一家创新科技公司,有点老了。

    在这37年里的后10年中,它被《纽约时报》、《彭博商业周刊》或者《连线》好几次宣布死亡,但最有名的宣判则来自硅谷投资人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)2007年4月写的一篇博客《微软已死》。他说微软直到2001年还是一家危险的公司,但2005年就进入了“另一个世界”:财务状况不错,但那些关注科技最前沿的人已经不会看它了。

    微软现在依然很赚钱。在截至2011年6月底的财年里,微软总营收699.43亿美元,利润231.5亿美元,并且以23.4%的利润增长率成为IT历史上首家超过200亿美元的企业。苹果是第二家,因为它们的财年到9月底才结束。而4月20日发布的微软2012年第三季度财报,则以174.1亿美元超过了华尔街的预期。

    在互联网、开源软件和智能移动设备的竞争当中,微软一直表示它还能保持轻盈,就像微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steven Ballmer)总是轻盈地出现在各种公开场合一样。5月23日下午5点,他大步跃上北大百年讲堂,嘴里咬着PPT遥控,和着音乐节奏大力鼓掌。他只在中国停留一天,这是赶往机场前的最后一项工作─但你完全看不出他在此之前已经开过两轮客户会议、一小时多的员工大会,还在中南海参加了政府会见。

    几乎所有演讲时间都给了即将发布的Windows 8。鲍尔默在接受《第一财经周刊》的采访时说:“我们在重塑Windows。手机版的Windows、PC版的Windows、平板上的Windows、云上的Windows,给英特尔架构的Windows、给ARM架构的Windows……”说到这里,他突然加快语速,音量提高好几十分贝,“呼!一切都是Windows。”

    没什么好奇怪的,这就是鲍尔默的经典Style。在短短40分钟的采访中,他嗓门提高了6次:除了Windows,分别出现在他提到Bing、“使用Xbox 100小时”、“3.5亿用户”和“酷就是受欢迎”的时候。这些就是鲍尔默眼中最重要的东西,也是微软最重要的东西。一切都像有备而来,他不会把肺活量浪费在那些没用的东西上面。

    微软一向是有备而来的样子。“微软进入一个新产业,可以从零开始,一般用5年到10年的投入成为这个产业的第一或者第二。我们有这种韧性。”微软全球资深副总裁张亚勤告诉《第一财经周刊》。他承认微软的研发是“技术+应用”导向─这意味着微软不太容易成为最早向消费市场推出颠覆性产品的人,但微软的竞争优势在于它不惜一切代价进入被发现的新市场。

    比如手机或移动互联。在中国刚刚推出两个多月的Windows Phone 7是在iPhone推出五年之后用来对抗的新产品,虽然所有人都认为它反应过于迟钝了,但没关系,更“强大武器”已经准备好了。

    这就是让鲍尔默叫起来的Windows 8操作系统。它看起来不仅可以打败iOS,而且在每个领域都瞄准了对手,包括最重要的那个对手Linux,这个原本只是赫尔辛基一个大学生研究项目的Linux如今已经遍布大多数消费电子产品和网站,比如安卓、亚马逊Kindle电子阅读器和Facebook。据Linux基金会执行理事吉姆·策姆林(Jim Zemlin)所说,到2011年为止,它还被应用到了70%的全球股票交易系统。

    如果站在微软的立场上,你可能也会反对Linux,因为它不同于你为之骄傲20余年的商业模式。微软的成功建立在可出售的软件之上,换一个拗口的说法,就是“技术产品的商品化”:回到1980年代末,PC刚刚兴起,系统或者由硬件厂商提供、或者由用户自行编写,这让软件成为一种不仅昂贵而且局限于计算机爱好者圈内的东西。而微软与IBM签订了一份协议,它保留操作系统所有权,并被允许向其他PC兼容厂商出售,这也就是你日后看到遍布全球的Windows操作系统光盘。

    开源系统的逐渐流行和谷歌的崛起对于微软来说意味着一件事情:软件越来越关键,但它的生产和销售模式发生了变化,难以进一步垄断,而还有更多未可知的事情不在自己掌控之中。“PC时代有三种模式:苹果垂直整合的系统,Linux完全开源的系统以及微软,我们叫做Managed System,可控的系统。”张亚勤对《第一财经周刊》说,“Linux混乱,完全没有管理,而微软足够成熟、足够稳定。”虽然2008年微软在它的Azure云服务里加入了一些开源平台─对微软来说算是史无前例的动作─但无论是张亚勤还是鲍尔默,提起开源的时候,态度依然是“但它是Linux”。

    Windows 8就是这样一个“可控的系统”。“微软希望开发者严格符合它的所有规范,Windows Phone开发有好几百个标准,一个一个去看,比其他的平台更严苛,但也让系统更加统一。”已经研究过开发者条款的街旁创始人杨远骋告诉《第一财经周刊》。街旁是Windows系统手机的金牌合作伙伴,而网易旗下的有道词典也是Windows手机的装机软件,它和微软的合作介绍者是诺基亚。

    尽管这个最新的操作系统预期要到10月之后才会上市,但迄今为止,前期评测都给予了肯定评价。Windows 8的Metro界面设计适合触摸和手势操作,专为Windows Phone 7、搭载ARM处理器的平板电脑、搭载英特尔芯片的PC和Xbox而设计。换言之,微软试图用一款操作系统统一PC和移动设备。测试者称,Windows 8可以支持多项任务同时操作而不减慢运行速度,重启所需时间不足8秒,你可以一个月才关机一次。至于Metro界面,则以“动态磁贴”的效果改变了苹果主导的App呈现方式。

    “Metro使用沉浸式页面,忽略了边框,内容优先。它可以拉近使用者与应用程序之间的距离。”微软的一位相关负责人告诉《第一财经周刊》。在搭载了Windows 8的索尼平板样机上,用户可以通过不同手势迅速切换程序,极少使用到Home键。在Metro界面里,微软还隐藏了原始的桌面程序,一键即可切换到熟悉的Windows界面,在这里使用资源管理器和Office软件。从始至终,这块平板都插在一个装有物理键盘的底座上,你也可以把它看作一台PC。这个混搭功能虽不新鲜,但被《华尔街日报》认为是足以挑战超级本、MacBook和iPad的最佳组合,因为“麻雀虽小,五脏俱全”。

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